Interview : Sound Unknown [ Unity Through Sound ] [FR & ENG]

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FR / ENG

J’en ai longuement parlé dans mes dernières chroniques mais je ne lâcherai pas le morceau : Unity Through Sound le label de l’anglais Sound Unknown – aka Darren Underhill – est une putain de réussite. Et on en est qu’à deux sorties : la troisième arrive fin Juillet. J’ai encore du mal à me remettre des deux premières signées Headland et Chad Dubz, deux nouveaux talents plus que prometteurs pour la scène. J’ai donc commencé à me renseigner sur le label et les infos sont encore maigres sur le net à l’heure actuelle. Du coup, on a contacté directement Darren en lui proposant cette interview. Et quoi de mieux que lui pour nous parler de toute la culture du Dubplate qu’il s’évertue à respecter dans sa vision de la musique. Encore merci à lui pour sa rapidité et son efficacité. L’article est disponible en version Française et en version originale Anglaise, ci-dessous. Bonne lecture !

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Alors première question : Comment as-tu découvert le Dubstep ?

J’ai découvert le dubstep en 2007. Le premier truc que j’ai entendu fut le Fabric Live 37 de Caspa et Rusko. Je me suis mis à creuser le genre vu que je venais de la Drum & Bass et du Garage depuis tout petit. Tempa et Dub Police furent les premiers labels à vraiment capter mon attention avant de découvrir DMZ, Deep Medi et Tectonic. Tout est parti de là  !

Tu peux nous en dire plus sur Dubstudio ? J’ai cru comprendre que tu y travaillais ? Comment t’as découvert ce studio ?

Non, je ne travaille pas à Dubstudio je suis juste un client. J’ai commencé à graver des dubplates avec Henry en 2012. J’ai découvert le studio par le biais d’un ami qui m’a assuré qu’ils pressaient de très bons vinyles. J’adore l’odeur de l’acétate frais d’un vinyle, j’adore le bruit que cela fait quand je le pose sur la platine et surtout le crépitement une fois le diamant calé. Partant de là, il y’a un rapport assez spécial avec l’objet qui se crée, surtout pour un dubplate qui est pour moi plus précieux qu’un vinyle. Même si tu ne presse pas ta propre musique sur des dubplates, il y’ a une certaine excitation à presser des dubs d’autres personnes et surtout de posséder des sons uniques et neufs.

Si tu devais expliquer à quelqu’un qui n’en a jamais entendu parler  : c’est quoi un dubplate  ? Quelle est la différence avec un vinyle normal ?

De base, un dubplate est un disque en acétate vernis. Ces disques sont ensuite envoyés aux personnes qui s’occupent du mastering pour le presser. Les dubplates vont servir de tests sons avant de presser le vinyle, et bien avant de commencer la production à plus grande échelle. Le processus commence avec toi qui envoie ton morceau à l’ingénieur son qui va lui apporter la touche finale avant qu’il ne passe à travers la machine qui va graver les vibrations sur le disque. Comme tu le sais surement déjà  : sur certains vinyles, l’intro’ est très légère mais plus le morceau avance et plus le sillon devient large et profond car les basses fréquences prennent plus de place que les aigus. Le poids moyen d’un vinyle standard est d’environ 180 grammes mais un acétate pèse plus de 220 grammes ce qui peut faire un peu lourd dans ton sac quand il n’est rempli que de dubplates  !

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– Gravure d’un Dubplate –

C’est quoi qui t’a motivé à faire ton propre label ? C’est quoi tes projets pour la suite ?

J’ai commencé à recevoir des dubs de beaucoup de producteurs dont certains où je sentais qu’il fallait les graver en dubplate. Les commandes à Dubstudio ont progressivement augmentées  : passant de 2 à 3 au début à 10 parfois en un coup. Plus l’investissement financier augmentait et plus je me disais qu’il fallait trouver un nouveau destin à tous ces dubs. Après avoir réfléchi longuement j’ai décidé de lancer mon propre label, non pas dans le but de promouvoir ma musique, mais plus pour mettre en avant de nouveaux talents. J’aimerais beaucoup que mon label devienne un endroit où les producteurs obtiennent la reconnaissance qu’ils méritent et qu’ils puissent avoir accès à d’autres labels encore plus gros qui pourront leurs proposer des choses plus intéressantes.

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– facebook.com/unitythroughsounduk –

Chaque sortie de Unity Through Sounds est pressée à 300 exemplaires. Et toutes sont épuisées à l’heure actuelle. Pourquoi  300 ? Est-ce que la quantité changera un jour ?

Effectivement le label presse 300 exemplaires à chaque sortie. J’en suis encore au début alors je n’ai pas envie d’augmenter la cadence à 500 ou 1000 copies d’un coup, ça ne serait pas logique. Si la demande augmente avec le temps, bien sur que j’augmenterai le nombre mais pour l’instant je suis satisfait de notre rythme.

C’est toi qui t’occupe de presser les vinyles de ton label ? Ca prends combien de temps de sortir un disque de UTS  ?

Non je ne presse pas mes vinyles. Je travaille avec une société appellée Well Tempered qui s’occupe de tout ce qui est mastering et pressage. Quand à la distribution des vinyles elle se fait via Unearthed. Généralement une sortie (du mastering au pressing final) peut prendre jusqu’à 11 semaines, parfois moins, parfois plus. J’aime bien l’idée de sortir un vinyle tous les 3 mois, même si ça ne se déroule pas toujours comme prévu  !

Tu reçois beaucoup de démos ? T’as des critères précis quand tu te décides à sortir un vinyle ?

Oui je reçois beaucoup de démos et j’encourage tous les producteurs à m’envoyer leur musique, quelque style que ce soit. J’essaye de repérer de nouveaux producteurs à travers Soundcloud ou les réseaux sociaux. Parfois je découvre des artistes et des morceaux dans des mixs, mais la plupart du temps je fouille moi-même. C’est très important pour moi de suivre l’actualité à travers ces médias. Les artistes peuvent m’envoyer leurs morceaux à Dubs4unity@gmail.com et les genres recherchés sont Dubstep, Reggae et Dub. N’importe quel son avec un bon beat et quelque chose qui fera chauffer l’ampli du Sound System. Tout ce qui va de 120 à 170bpm.

Verra t’on des sorties de ton alias Sound Unknown sur le label ?

Haha, On me pose souvent cette question. Bien sur, mais pour le moment j’essaye de me concentrer sur la promotion d’autres artistes. Je suis sincèrement reconnaissant du retour que mes sorties ont eu jusqu’à présent. À l’heure actuelle je préfère ne pas sortir ma propre musique sur le label mais je n’hésiterais pas quand je sentirai que ce sera le bon moment  !

Tu as sorti un mix récemment avec Signal Fire sur la radio Anglaise. Et il est plutôt chouette, ça serait vraiment bien de voir une soirée à l’effigie de ton label et de tes artistes, non ?

Bien sur  ! J’espère pouvoir organiser une soirée Unity Through Sounds d’ici la fin de l’année : de bons artistes, un bon soundsystem et jouer des dubplates toute la nuit. Je ne peux pas te donner une date précise mais ça ne devrait pas tarder.

Le seul moyen de se procurer ta musique c’est d’acheter les vinyles, tu ne proposes aucun format numérique pour les morceaux du label, pourquoi ?

C’est un choix volontaire de garder ma musique exclusivement sur vinyle, je suis un grand collectionneur depuis très longtemps. À chaque fois que je grave un dubplate c’est un 10 pouces (c’est pour ça que j’adore les vinyles de Box Clever, d’ailleurs.) Je veux faire en sorte que mon label transmette cet aspect de la culture du dubplate, dans le sens ou tu n’as pas de fichiers digitaux et le nombre d’exemplaire est limité.

C’est quoi que tu nous recommanderai comme artistes à surveiller en 2017 ?

Ah  ! Difficile à répondre tellement la liste est longue, surtout en ce moment. Je commencerai par citer Akcept et Headland, deux bons copains à moi qui sont en train de tout casser en ce moment. Hebbe est en train de sérieusement se faire remarquer et c’est logique vu ses monstrueuses connaissances en production. Je suis également un grand fan du son de Causa depuis très longtemps. Quand à ceux qui méritent vraiment de s’y intéresser, je citerai Teffa, ses derniers beats sont mortels, Sibla également. J’ai découvert Mr K via son ep sur Version Collective récemment, et c’est vraiment lourd si vous voulez mon avis là dessus. Si vous êtes plus dans le délire Dub Techno, gardez un œil sur Another Channel. Il y’a aussi DE-TU, un duo de Bristol qui a récemment sorti un ep sur Green King Cuts, Dubdiggerz, Chad Dubz, Tetrad, Zygos … Je pourrais continuer pendant des jours à tout citer. Je respecte aussi énormément Otz, Dalek One et Aki qui font des beats d’enfers. Mes excuses à ceux que j’oublie de citer, mais il y’a trop de nouveaux talents qui produisent du dubstep en ce moment. C’est vraiment rafraichissant d’entendre tout ça et c’est très bénéfique au genre car ça le fait durer dans le temps.

T’aurais des conseils à ceux qui veulent lancer leur label  ?

La Passion  ! C’est le moteur d’un bon label  : de la passion pour ce que tu fais et surtout pour le son que tu sors. La patience est un bon outil aussi car les choses peuvent vite devenir stressantes quand elles ne sont pas prévues. Le plus important est de s’accrocher à tes objectifs, tes rêves et à ce que tu veux accomplir avec le label. Ne pas se laisser abattre. Les artistes doivent toujours rester ta priorité étant donné que au bout du compte, c’est de leur musique qu’il s’agit. Même s’il ne faut pas se concentrer entièrement là dessus. Si tu le peux, donne leur régulièrement des conseils sur leurs productions et leurs mixs. Et dernier conseil : le label peut te prendre pas mal de temps libre, fais en sorte d’en avoir assez  ! Après peut-être que c’est moi qui prend ça trop à cœur …

C’est tout pour nous, encore merci d’avoir accepté de répondre à nos questions, Si tu as quelque chose à rajouter  c’est maintenant !

Avec plaisir ! J’aimerais juste remercier tout ceux et celles qui ont soutenus le label et le mouvement jusqu’à présent. Et surtout encore merci aux artistes qui m’ont fait confiance pour sortir leur musique sur mon label  !



As I wrote it many times : we love Unity Through Sound, the Sound Unknown’s label – aka Darren Underhill. Music made with passion and influenced by the whole dubplate culture. Unity 001 (Headland) and 002 (Chad Dubz) are some serious pieces of contemporary quality dubstep music. It was time to write about it but it is impossible to know more about it online yet. I’ve decided to ask directly to the man behind this, and he said “Yes” ! And he has a lot of things to share ! Thanks again to him for his kindness and reactivity, big respect Darren ! Questions were asked by email at the end of June. This is the original version of the interview, have fun people and go support the label, totally worth it !  

First of all : how did you discover the Dubstep culture ? The genre has evolved since the beginning. What do you think about the revival of the dub/roots influences in the sound?

It was back in 2007 when I first discovered Dubstep. The ‘Caspa & Rusko Fabriclive 37’ album was the first thing I heard. I started researching into the genre more as I was a Garage and Drum & Bass kid. Tempa and Dub Police were among the first labels I took real interest in then I started discovering dmz, Deep Medi and Tectonic. From there I was officially hooked.

Can you tell us more about Dubstudio? I’m not sure but it seems that you’ve been working at Dubstudio with Henry, is this true ? How did you get in touch with this studio ?

No no, I’m not working at Dubstudio, I began cutting dubplates with Henry in 2012. A friend pointed me in Henry’s direction telling me they cut great plates you shouldgive them a try. I loved the smell when you’d open a fresh acetate and the ‘Clunk’noise it made when dropping it on the deck and the crisp crackle after dropping the needle on the intro. From then on there was something about a dubplate that was alittle more special then something on vinyl, even if you’re not cutting your own music but cutting other peoples dubs, it’s that excitement of having fresh dubs I guess.

If you have to explain to someone who has never heard of it, what is a dubplate? Can you tell us a little bit more about the process of making a dubplate? What is the main difference between this and a normal plate ?

Yeah, so basically a dubplate is a lacquered acetate master disc, these are sent to mastering engineers who will use them to cut your dubs. The lacquered discs intended use is for cutting the mastered track to for sound testing before sending off for production. Some discs can be rejects with an additional off centred hole drilled into the plate. Dubplate cutting process all begins with you sending your pre-master to the engineer which he will master the track then have the master play through the cutting head which is etching vibration grooves into the plate, as you may see on some plates the intro is really light but as the tune drops the grooves become wider and darker as the low end frequencies take up a lot of room. The average weight of a normal plate is 180g but an Acetate is 220g which is much more heavier and Imagen artists carting their fully loaded bag of dubplates around with them.

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– Dubplate Cutting –

What inspired you to launch your own label? What is the goal of it? And what is the future of UTS?

I started receiving a lot of new dubs from a lot of producers in which some of them I felt I wanted to cut to dubplate, orders for dubplates at Dubstudio started going from small amounts of 2 or 3 to ordering 10 dubplates at a time and I felt I was investing so much money into these dubplates that I wanted to pursue a different path with these dubs. After thinking long and hard about it I decided to come with my own label as I felt more in the sense of achievement by promoting new or existing talent than I did my own music. I’d love to think that my label is giving a pathway to the producers who release through my label the recognition they deserve and also being picked up by bigger labels who can certainly push them onto bigger things.

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– facebook.com/unitythroughsounduk –

Each release of Unity Through Sound are pressing 300 copies. Why 300 ? Will this number change one day ?

Yeah course, the label is pressing 300 units at the moment as it’s only just the beginning and I certainly didn’t want to jump in over my head by pressing 500 – 1,000 copies straight away. Hopefully in the future if the label becomes widely recognised then I would certainly consider pushing for more units, for now I’m happy keeping things small and limited.

Is it you who’s pressing each release of Unity Through Sound? How long does it take you to release a vinyl?

No, so basically I work with a company called Well Tempered who I will approach for a release and they will sort out everything for me, for e.g. mastering and pressings and the distribution is done through the guys at Unearthed. Generally a release from mastering stage to final pressings can usually take up to 11 weeks maybe sooner if things are running smoother and turnaround times are quicker at MPO. I tend to like to get a release out each quarter so every 3 months but sometimes it may not work out like that.

Are you receiving a lot of music/demo? Is there any criteria for music you receive and you want to release?

Yeah the label does receive demo’s and producers are more than welcome to send music to the label as all music is heard of course. I do tend to headhunt producers though through links on social media or through Soundcloud. There has been occasions where I have come across tracks or artist’s in mixes. So It is majorly important for me to keep on top of what people are doing and posting online. If artist’s do wish to send music the link is dubs4unity@gmail.com and the general taste is Dubstep, Roots, Reggae, Dub. Anything with a good catchy beat and something that’s certainly going to work the amplifier on the old sound system. Yeah I am genuinely open to all sounds between 120 to 170bpm really.

Can we expect some music from Sound Unknown on UTS?

Haha, I do get asked this quite a lot. Of course yeah, but for now I’m focusing a lot on other artists and pushing their sound on vinyl and I’m genuinely overwhelmed with the response to the release’s so far. When I feel the time is right to release my own music on my label I will but yeah this label is more about other artists than my own productions for now.

You’ve done a pretty good mix recently for the Signalfire takeover on BBC radio Bristol, can we expect to see some UTS nights in the future? Yeah for sure, plans for a label night I am hoping to put into action at the end of the year. I couldn’t give an exact time frame as to when the night will be just yet but definitely soon. Get together some good artist’s and a good sound system and play some dubplates all night.

It’s impossible to find digital tunes of your label, why did you choose to release only physical format on UTS?

I wanted to keep things limited and exclusive as possible to vinyl, I’m a big record collector and have been for years. Each time I have a dubplate cut I always have a 10” plate cut, so I think my label kind of resembles that aspect of dubplate culture really as the digital files are not available and the release has only a limited amount. I used to love the Box Clever releases on 10” too.

Who are the brand new artists you would recommend for the last part of 2017  ? 

Ah! This is a hard one cause there is so many artist’s doing it at the moment. For the artist’s id say are smashing it at the moment are certainly Akcept and Headland two good mates of mine, Hebbe is seriously climbing the ranks in terms of attention, his music production skills are unreal. I have been feeling Causa‘s music for a long time too. For those I’d really like to bring attention to are Teffa his beats are really coming together just lately, Sibla is also doing some real nice bits. Mr K who I only recently discovered a few months ago after his release on Version Collective which was pretty heavy if you ask me. Another Channel is one to keep on eye on with the more Dub Tech stuff. DE-TU for sure Bristol based duo recently released on GKC (Green King Cuts), DubdiggerzChad DubzTetradZygos. My list could go on for days. Those I feel deserve a lot more recognition are OtzDalek One, Aki – he’s producing some killer beats. Apologies if I missed anyone out but yeah there are so many up coming talented producers coming into dubstep it’s so fresh to hear new ideas which empowers the sound to thrive.

Do you have any advice for the people who would like to launch their own label?

Passion!! A label is ran on passion, passion for what you’re doing and passion for the sound you’re releasing. Patience is another key thing, things can get pretty stressful if they’re not going according to plan. Main thing is to work at it stick to your goals and dreams and what you set out to achieve with the label. Push through the hard times. Artist’s should always be put first as it is their music you’re releasing at the end of the day, you should also believe in the artist’s you are trying to push and not only release his/her music but try and better them too, give them advice on their music or their mixes if so. Make sure you have plenty of time on your hands too as sometimes the label can eat up quite a bit of your free time, or that may just be me putting too much attention in haha.

That’s all for us, a huge thanks for taking time to answer these questions. We’re waiting each new release with great excitement here! Do you have anything to add or say?

You’re welcome, I’d just like to say a huge thank you to each and everyone that has supported the label and the movements right from the get go to now and to all the artist’s on the label for believing in me to push their music.