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Interview : Sound Unknown [ Unity Through Sound ] [FR & ENG]

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FR / ENG

J’en ai longuement parlé dans mes dernières chroniques mais je ne lâcherai pas le morceau : Unity Through Sound le label de l’anglais Sound Unknown – aka Darren Underhill – est une putain de réussite. Et on en est qu’à deux sorties : la troisième arrive fin Juillet. J’ai encore du mal à me remettre des deux premières signées Headland et Chad Dubz, deux nouveaux talents plus que prometteurs pour la scène. J’ai donc commencé à me renseigner sur le label et les infos sont encore maigres sur le net à l’heure actuelle. Du coup, on a contacté directement Darren en lui proposant cette interview. Et quoi de mieux que lui pour nous parler de toute la culture du Dubplate qu’il s’évertue à respecter dans sa vision de la musique. Encore merci à lui pour sa rapidité et son efficacité. L’article est disponible en version Française et en version originale Anglaise, ci-dessous. Bonne lecture !

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Alors première question : Comment as-tu découvert le Dubstep ?

J’ai découvert le dubstep en 2007. Le premier truc que j’ai entendu fut le Fabric Live 37 de Caspa et Rusko. Je me suis mis à creuser le genre vu que je venais de la Drum & Bass et du Garage depuis tout petit. Tempa et Dub Police furent les premiers labels à vraiment capter mon attention avant de découvrir DMZ, Deep Medi et Tectonic. Tout est parti de là  !

Tu peux nous en dire plus sur Dubstudio ? J’ai cru comprendre que tu y travaillais ? Comment t’as découvert ce studio ?

Non, je ne travaille pas à Dubstudio je suis juste un client. J’ai commencé à graver des dubplates avec Henry en 2012. J’ai découvert le studio par le biais d’un ami qui m’a assuré qu’ils pressaient de très bons vinyles. J’adore l’odeur de l’acétate frais d’un vinyle, j’adore le bruit que cela fait quand je le pose sur la platine et surtout le crépitement une fois le diamant calé. Partant de là, il y’a un rapport assez spécial avec l’objet qui se crée, surtout pour un dubplate qui est pour moi plus précieux qu’un vinyle. Même si tu ne presse pas ta propre musique sur des dubplates, il y’ a une certaine excitation à presser des dubs d’autres personnes et surtout de posséder des sons uniques et neufs.

Si tu devais expliquer à quelqu’un qui n’en a jamais entendu parler  : c’est quoi un dubplate  ? Quelle est la différence avec un vinyle normal ?

De base, un dubplate est un disque en acétate vernis. Ces disques sont ensuite envoyés aux personnes qui s’occupent du mastering pour le presser. Les dubplates vont servir de tests sons avant de presser le vinyle, et bien avant de commencer la production à plus grande échelle. Le processus commence avec toi qui envoie ton morceau à l’ingénieur son qui va lui apporter la touche finale avant qu’il ne passe à travers la machine qui va graver les vibrations sur le disque. Comme tu le sais surement déjà  : sur certains vinyles, l’intro’ est très légère mais plus le morceau avance et plus le sillon devient large et profond car les basses fréquences prennent plus de place que les aigus. Le poids moyen d’un vinyle standard est d’environ 180 grammes mais un acétate pèse plus de 220 grammes ce qui peut faire un peu lourd dans ton sac quand il n’est rempli que de dubplates  !

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– Gravure d’un Dubplate –

C’est quoi qui t’a motivé à faire ton propre label ? C’est quoi tes projets pour la suite ?

J’ai commencé à recevoir des dubs de beaucoup de producteurs dont certains où je sentais qu’il fallait les graver en dubplate. Les commandes à Dubstudio ont progressivement augmentées  : passant de 2 à 3 au début à 10 parfois en un coup. Plus l’investissement financier augmentait et plus je me disais qu’il fallait trouver un nouveau destin à tous ces dubs. Après avoir réfléchi longuement j’ai décidé de lancer mon propre label, non pas dans le but de promouvoir ma musique, mais plus pour mettre en avant de nouveaux talents. J’aimerais beaucoup que mon label devienne un endroit où les producteurs obtiennent la reconnaissance qu’ils méritent et qu’ils puissent avoir accès à d’autres labels encore plus gros qui pourront leurs proposer des choses plus intéressantes.

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– facebook.com/unitythroughsounduk –

Chaque sortie de Unity Through Sounds est pressée à 300 exemplaires. Et toutes sont épuisées à l’heure actuelle. Pourquoi  300 ? Est-ce que la quantité changera un jour ?

Effectivement le label presse 300 exemplaires à chaque sortie. J’en suis encore au début alors je n’ai pas envie d’augmenter la cadence à 500 ou 1000 copies d’un coup, ça ne serait pas logique. Si la demande augmente avec le temps, bien sur que j’augmenterai le nombre mais pour l’instant je suis satisfait de notre rythme.

C’est toi qui t’occupe de presser les vinyles de ton label ? Ca prends combien de temps de sortir un disque de UTS  ?

Non je ne presse pas mes vinyles. Je travaille avec une société appellée Well Tempered qui s’occupe de tout ce qui est mastering et pressage. Quand à la distribution des vinyles elle se fait via Unearthed. Généralement une sortie (du mastering au pressing final) peut prendre jusqu’à 11 semaines, parfois moins, parfois plus. J’aime bien l’idée de sortir un vinyle tous les 3 mois, même si ça ne se déroule pas toujours comme prévu  !

Tu reçois beaucoup de démos ? T’as des critères précis quand tu te décides à sortir un vinyle ?

Oui je reçois beaucoup de démos et j’encourage tous les producteurs à m’envoyer leur musique, quelque style que ce soit. J’essaye de repérer de nouveaux producteurs à travers Soundcloud ou les réseaux sociaux. Parfois je découvre des artistes et des morceaux dans des mixs, mais la plupart du temps je fouille moi-même. C’est très important pour moi de suivre l’actualité à travers ces médias. Les artistes peuvent m’envoyer leurs morceaux à Dubs4unity@gmail.com et les genres recherchés sont Dubstep, Reggae et Dub. N’importe quel son avec un bon beat et quelque chose qui fera chauffer l’ampli du Sound System. Tout ce qui va de 120 à 170bpm.

Verra t’on des sorties de ton alias Sound Unknown sur le label ?

Haha, On me pose souvent cette question. Bien sur, mais pour le moment j’essaye de me concentrer sur la promotion d’autres artistes. Je suis sincèrement reconnaissant du retour que mes sorties ont eu jusqu’à présent. À l’heure actuelle je préfère ne pas sortir ma propre musique sur le label mais je n’hésiterais pas quand je sentirai que ce sera le bon moment  !

Tu as sorti un mix récemment avec Signal Fire sur la radio Anglaise. Et il est plutôt chouette, ça serait vraiment bien de voir une soirée à l’effigie de ton label et de tes artistes, non ?

Bien sur  ! J’espère pouvoir organiser une soirée Unity Through Sounds d’ici la fin de l’année : de bons artistes, un bon soundsystem et jouer des dubplates toute la nuit. Je ne peux pas te donner une date précise mais ça ne devrait pas tarder.

Le seul moyen de se procurer ta musique c’est d’acheter les vinyles, tu ne proposes aucun format numérique pour les morceaux du label, pourquoi ?

C’est un choix volontaire de garder ma musique exclusivement sur vinyle, je suis un grand collectionneur depuis très longtemps. À chaque fois que je grave un dubplate c’est un 10 pouces (c’est pour ça que j’adore les vinyles de Box Clever, d’ailleurs.) Je veux faire en sorte que mon label transmette cet aspect de la culture du dubplate, dans le sens ou tu n’as pas de fichiers digitaux et le nombre d’exemplaire est limité.

C’est quoi que tu nous recommanderai comme artistes à surveiller en 2017 ?

Ah  ! Difficile à répondre tellement la liste est longue, surtout en ce moment. Je commencerai par citer Akcept et Headland, deux bons copains à moi qui sont en train de tout casser en ce moment. Hebbe est en train de sérieusement se faire remarquer et c’est logique vu ses monstrueuses connaissances en production. Je suis également un grand fan du son de Causa depuis très longtemps. Quand à ceux qui méritent vraiment de s’y intéresser, je citerai Teffa, ses derniers beats sont mortels, Sibla également. J’ai découvert Mr K via son ep sur Version Collective récemment, et c’est vraiment lourd si vous voulez mon avis là dessus. Si vous êtes plus dans le délire Dub Techno, gardez un œil sur Another Channel. Il y’a aussi DE-TU, un duo de Bristol qui a récemment sorti un ep sur Green King Cuts, Dubdiggerz, Chad Dubz, Tetrad, Zygos … Je pourrais continuer pendant des jours à tout citer. Je respecte aussi énormément Otz, Dalek One et Aki qui font des beats d’enfers. Mes excuses à ceux que j’oublie de citer, mais il y’a trop de nouveaux talents qui produisent du dubstep en ce moment. C’est vraiment rafraichissant d’entendre tout ça et c’est très bénéfique au genre car ça le fait durer dans le temps.

T’aurais des conseils à ceux qui veulent lancer leur label  ?

La Passion  ! C’est le moteur d’un bon label  : de la passion pour ce que tu fais et surtout pour le son que tu sors. La patience est un bon outil aussi car les choses peuvent vite devenir stressantes quand elles ne sont pas prévues. Le plus important est de s’accrocher à tes objectifs, tes rêves et à ce que tu veux accomplir avec le label. Ne pas se laisser abattre. Les artistes doivent toujours rester ta priorité étant donné que au bout du compte, c’est de leur musique qu’il s’agit. Même s’il ne faut pas se concentrer entièrement là dessus. Si tu le peux, donne leur régulièrement des conseils sur leurs productions et leurs mixs. Et dernier conseil : le label peut te prendre pas mal de temps libre, fais en sorte d’en avoir assez  ! Après peut-être que c’est moi qui prend ça trop à cœur …

C’est tout pour nous, encore merci d’avoir accepté de répondre à nos questions, Si tu as quelque chose à rajouter  c’est maintenant !

Avec plaisir ! J’aimerais juste remercier tout ceux et celles qui ont soutenus le label et le mouvement jusqu’à présent. Et surtout encore merci aux artistes qui m’ont fait confiance pour sortir leur musique sur mon label  !



As I wrote it many times : we love Unity Through Sound, the Sound Unknown’s label – aka Darren Underhill. Music made with passion and influenced by the whole dubplate culture. Unity 001 (Headland) and 002 (Chad Dubz) are some serious pieces of contemporary quality dubstep music. It was time to write about it but it is impossible to know more about it online yet. I’ve decided to ask directly to the man behind this, and he said “Yes” ! And he has a lot of things to share ! Thanks again to him for his kindness and reactivity, big respect Darren ! Questions were asked by email at the end of June. This is the original version of the interview, have fun people and go support the label, totally worth it !  

First of all : how did you discover the Dubstep culture ? The genre has evolved since the beginning. What do you think about the revival of the dub/roots influences in the sound?

It was back in 2007 when I first discovered Dubstep. The ‘Caspa & Rusko Fabriclive 37’ album was the first thing I heard. I started researching into the genre more as I was a Garage and Drum & Bass kid. Tempa and Dub Police were among the first labels I took real interest in then I started discovering dmz, Deep Medi and Tectonic. From there I was officially hooked.

Can you tell us more about Dubstudio? I’m not sure but it seems that you’ve been working at Dubstudio with Henry, is this true ? How did you get in touch with this studio ?

No no, I’m not working at Dubstudio, I began cutting dubplates with Henry in 2012. A friend pointed me in Henry’s direction telling me they cut great plates you shouldgive them a try. I loved the smell when you’d open a fresh acetate and the ‘Clunk’noise it made when dropping it on the deck and the crisp crackle after dropping the needle on the intro. From then on there was something about a dubplate that was alittle more special then something on vinyl, even if you’re not cutting your own music but cutting other peoples dubs, it’s that excitement of having fresh dubs I guess.

If you have to explain to someone who has never heard of it, what is a dubplate? Can you tell us a little bit more about the process of making a dubplate? What is the main difference between this and a normal plate ?

Yeah, so basically a dubplate is a lacquered acetate master disc, these are sent to mastering engineers who will use them to cut your dubs. The lacquered discs intended use is for cutting the mastered track to for sound testing before sending off for production. Some discs can be rejects with an additional off centred hole drilled into the plate. Dubplate cutting process all begins with you sending your pre-master to the engineer which he will master the track then have the master play through the cutting head which is etching vibration grooves into the plate, as you may see on some plates the intro is really light but as the tune drops the grooves become wider and darker as the low end frequencies take up a lot of room. The average weight of a normal plate is 180g but an Acetate is 220g which is much more heavier and Imagen artists carting their fully loaded bag of dubplates around with them.

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– Dubplate Cutting –

What inspired you to launch your own label? What is the goal of it? And what is the future of UTS?

I started receiving a lot of new dubs from a lot of producers in which some of them I felt I wanted to cut to dubplate, orders for dubplates at Dubstudio started going from small amounts of 2 or 3 to ordering 10 dubplates at a time and I felt I was investing so much money into these dubplates that I wanted to pursue a different path with these dubs. After thinking long and hard about it I decided to come with my own label as I felt more in the sense of achievement by promoting new or existing talent than I did my own music. I’d love to think that my label is giving a pathway to the producers who release through my label the recognition they deserve and also being picked up by bigger labels who can certainly push them onto bigger things.

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– facebook.com/unitythroughsounduk –

Each release of Unity Through Sound are pressing 300 copies. Why 300 ? Will this number change one day ?

Yeah course, the label is pressing 300 units at the moment as it’s only just the beginning and I certainly didn’t want to jump in over my head by pressing 500 – 1,000 copies straight away. Hopefully in the future if the label becomes widely recognised then I would certainly consider pushing for more units, for now I’m happy keeping things small and limited.

Is it you who’s pressing each release of Unity Through Sound? How long does it take you to release a vinyl?

No, so basically I work with a company called Well Tempered who I will approach for a release and they will sort out everything for me, for e.g. mastering and pressings and the distribution is done through the guys at Unearthed. Generally a release from mastering stage to final pressings can usually take up to 11 weeks maybe sooner if things are running smoother and turnaround times are quicker at MPO. I tend to like to get a release out each quarter so every 3 months but sometimes it may not work out like that.

Are you receiving a lot of music/demo? Is there any criteria for music you receive and you want to release?

Yeah the label does receive demo’s and producers are more than welcome to send music to the label as all music is heard of course. I do tend to headhunt producers though through links on social media or through Soundcloud. There has been occasions where I have come across tracks or artist’s in mixes. So It is majorly important for me to keep on top of what people are doing and posting online. If artist’s do wish to send music the link is dubs4unity@gmail.com and the general taste is Dubstep, Roots, Reggae, Dub. Anything with a good catchy beat and something that’s certainly going to work the amplifier on the old sound system. Yeah I am genuinely open to all sounds between 120 to 170bpm really.

Can we expect some music from Sound Unknown on UTS?

Haha, I do get asked this quite a lot. Of course yeah, but for now I’m focusing a lot on other artists and pushing their sound on vinyl and I’m genuinely overwhelmed with the response to the release’s so far. When I feel the time is right to release my own music on my label I will but yeah this label is more about other artists than my own productions for now.

You’ve done a pretty good mix recently for the Signalfire takeover on BBC radio Bristol, can we expect to see some UTS nights in the future? Yeah for sure, plans for a label night I am hoping to put into action at the end of the year. I couldn’t give an exact time frame as to when the night will be just yet but definitely soon. Get together some good artist’s and a good sound system and play some dubplates all night.

It’s impossible to find digital tunes of your label, why did you choose to release only physical format on UTS?

I wanted to keep things limited and exclusive as possible to vinyl, I’m a big record collector and have been for years. Each time I have a dubplate cut I always have a 10” plate cut, so I think my label kind of resembles that aspect of dubplate culture really as the digital files are not available and the release has only a limited amount. I used to love the Box Clever releases on 10” too.

Who are the brand new artists you would recommend for the last part of 2017  ? 

Ah! This is a hard one cause there is so many artist’s doing it at the moment. For the artist’s id say are smashing it at the moment are certainly Akcept and Headland two good mates of mine, Hebbe is seriously climbing the ranks in terms of attention, his music production skills are unreal. I have been feeling Causa‘s music for a long time too. For those I’d really like to bring attention to are Teffa his beats are really coming together just lately, Sibla is also doing some real nice bits. Mr K who I only recently discovered a few months ago after his release on Version Collective which was pretty heavy if you ask me. Another Channel is one to keep on eye on with the more Dub Tech stuff. DE-TU for sure Bristol based duo recently released on GKC (Green King Cuts), DubdiggerzChad DubzTetradZygos. My list could go on for days. Those I feel deserve a lot more recognition are OtzDalek One, Aki – he’s producing some killer beats. Apologies if I missed anyone out but yeah there are so many up coming talented producers coming into dubstep it’s so fresh to hear new ideas which empowers the sound to thrive.

Do you have any advice for the people who would like to launch their own label?

Passion!! A label is ran on passion, passion for what you’re doing and passion for the sound you’re releasing. Patience is another key thing, things can get pretty stressful if they’re not going according to plan. Main thing is to work at it stick to your goals and dreams and what you set out to achieve with the label. Push through the hard times. Artist’s should always be put first as it is their music you’re releasing at the end of the day, you should also believe in the artist’s you are trying to push and not only release his/her music but try and better them too, give them advice on their music or their mixes if so. Make sure you have plenty of time on your hands too as sometimes the label can eat up quite a bit of your free time, or that may just be me putting too much attention in haha.

That’s all for us, a huge thanks for taking time to answer these questions. We’re waiting each new release with great excitement here! Do you have anything to add or say?

You’re welcome, I’d just like to say a huge thank you to each and everyone that has supported the label and the movements right from the get go to now and to all the artist’s on the label for believing in me to push their music.

 

Interview : Mala [FR & UK]

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– Crédits Photo : Tom

FR / ENG

L’art de l’interview est un exercice assez délicat pour peu que l’on n’en fasse pas souvent. On s’en était bien sortis avec Egoless, un peu moins bien avec Las et Mikael malgré la gentillesse extrême des deux, et très bien avec Darren de Unity Through Sound, même à distance. Alors quand SKS et Tibz de “The Quiet Office” nous ont annoncé que nous pourrions interviewer Mala lors de la soirée “Outlook Edition” en Juillet dernier à Toulouse… l’enthousiasme laissa vite place au stress. Monsieur Mala, M-A-L-A : DMZ, Deep Medi, Anti War Dub, tout ça tout ça… On a décidé de rester simple au final dans nos questions : mettant bien l’accent sur le fait que nous n’étions en aucun cas des journalistes, mais seulement des fans se posant des questions sur le mouvement Dubstep et sur la musique. Au final on a passé un excellent moment, encore merci à lui d’avoir pris le temps de nous répondre. Et surtout merci à The Quiet Office pour ce si bon souvenir. J’ai pété ma montre sur Goblin, et on a pris Two Faced sur le son du Bikini, on peut mourir en paix.


Que pense-tu de la culture Dubstep en France ?

Mala: J’ai eu la chance de voyager dans beaucoup de pays au cours de ma carrière. J’en ai visité plus de 67, et encore je ne suis pas bien certain du nombre exact. Il y a des pays où je ne suis allé qu’une fois, d’autres deux, d’autres où je reviens souvent et certains… où je n’arrive même pas à m’en souvenir. Je viens souvent en France, une à deux fois par an je pense. Selon mon expérience personnelle et sans vouloir représenter qui que ce soit: l’Espagne, la France et l’Italie se ressemblent beaucoup dans la manière qu’ils ont eu d’assimiler ce mouvement que les gens ont baptisé “Dubstep”. Il y a un public qui résonne à cette même-fréquence, mais on dirait que cela n’a jamais réellement grossi. Le nombre de personnes soutenant ce mouvement reste le même, d’années en années en fait. C’est ma troisième fois à Toulouse, quant à Paris je ne me souviens pas du nombre exact de visites… j’ai également joué au Worldwide Festival à Sète et oui, parfois tu croises les mêmes têtes, mais souvent des nouvelles ! Donc je ne pense pas que la scène soit en train de mourir ici ou de stagner: il y a quand même du mouvement mais on dirait que ça ne touche pas un public plus large. Je ne suis pas en train de dire que la France est un environnement bien ou mauvais pour venir jouer, vous l’avez bien vu ce soir à Toulouse c’était génial : le système son était excellent et surtout le public… tellement d’énergie (rires) ! J’essaye de ne pas comparer les pays dans lesquels je joue: je profite juste de ce qu’ils sont, mais pour Toulouse je dois bien avouer qu’il y a une sacrée vibration !

Tu as joué “Way Mi Defend” de Kahn ce soir : était-ce un VIP ou la version d’Ishan Sound ?

Mala: C’était la version d’Ishan Sound, effectivement !

Au niveau de ton passé musical, d’où viens-tu ? Qu’est-ce qui t’as motivé à faire de la musique ?

Mala: Tout ce qui a forgé mon état d’esprit et ma personnalité vient du Hardcore/Jungle des années 93-94. J’ai réellement été bluffé par ça en écoutant les radios pirates de l’époque. Au fond de moi-même, je suis un Junglist, tout vient de la Jungle. En écouter est ce qui m’a poussé à m’investir dans la musique. Je me revois gamin, pendant Nöel quitter le repas pour m’enfermer dans ma chambre: allumer la radio, régler la fréquence et entendre ce fameux “Tchhh Tch Tchh Tchh “. (se met à imiter le amen break en rigolant) Tu vois ce que je veux dire ? Ce breakbeat totalement fou. Je me disais : “Mais qu’est ce que c’est que ce bordel ?” C’est vraiment là où j’ai commencé à explorer le son et ça m’a emmené vers tellement de directions. Voilà mon passé musical: la Jungle, les radios pirates et la culture indépendante.

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“Tu joues ton dubplate au concert alors que tu l’as pressé le jour même, tu écoutes et tu testes. Puis le lendemain, tu repars au studio modifier le morceau, car peut-être que le snare était trop fort mais la basse pas assez épaisse par exemple…”

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Le label DMZ fête ses 12 ans cette année et la dernière sortie date de 2013. Beaucoup sont inquiets notamment à cause de l’inflation du prix des vinyles ces dernières années ce qui rend impossible l’acquisition du catalogue DMZ pour les “nouveaux venus”. Alors voici un peu la question que tout le monde se pose : existe-t’il un avenir pour Digital Mystikz ou c’est une aventure définitivement bouclée ?

Mala: Avec le recul, je me rend compte que tout ceci n’a jamais été une histoire “d’appartenance” simplement parce-que j’ai fait parti de cette création. Les gens disent certaines choses sur comment cette aventure les a affectés. Pour moi il est très important de comprendre que DMZ ne m’appartient pas. Tu ne peux revendiquer cette “appartenance” simplement parce-que tu as été impliqué dans cette création ou simplement parce-que le retour que tu as eu par rapport à ta participation fut intense. Au final c’est un peu l’histoire de la vie. Tout est un un cycle : donner, prendre, donner, prendre… c’est un mouvement continu. DMZ n’appartient au final ni à Loefah, ni a Coki, ni a Pokes, ni à moi-même. DMZ appartient à tous les producteurs de cette époque, à tous les djs, à tous les journalistes, tous les photographes, à tous ceux qui sont venus aux concerts… Pour moi DMZ représente toutes ces personnes là. J’ai toujours vu cette aventure comme une cour de récré géante où les gens explorent et expérimentent. Pas seulement de manière classique où les artistes viennent jouer leurs morceaux, mais plus dans la manière de construire cette musique en réaction au système-son de nos soirées. Tu joues ton dubplate au concert alors que tu l’as pressé le jour même, tu écoutes et tu testes. Puis le lendemain, tu repars au studio modifier le son, car peut-être que le snare était trop fort mais la basse pas assez épaisse par exemple… vous voyez ce que je veux dire?

Et dans tout ce que je viens d’expliquer je n’ai pas encore parler des ingénieurs du son qui s’occupent du mastering, du pressage… On a Jason ici au studio Transition, tout le monde passe par lui à un moment pour presser des dubplates. (ndlr: Jason Goz travaille dans le studio Transition de pressage/mastering de dubplate à Londres, il est l’un des ingénieurs du son les plus demandés et connu dans le Dubstep). Tout le monde a joué son rôle dans cette histoire! Donc quand tu me demandes quel sera le futur de DMZ je ne peux réellement y répondre étant donné que je n’ai jamais contrôlé cette destinée. Je ne faisais que parti d’un tout, et je serai toujours reconnaissant d’y avoir participé. Nous avons construit DMZ en étant un petit groupe d’amis très proches. Nous avions une direction commune en tant que groupe mais individuellement, nous avions aussi des directions propres, c’est la vie, c’est naturel. Donc essayer de m’approprier tout ça reviendrait à ne pas comprendre mon rôle dans DMZ, ou bien dans le mouvement Dubstep. Je me sens très chanceux de vivre cette aventure jour après jour et ça ne me concerne pas seulement moi, mais tout le reste.

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“Le Fatman de Truth me rend toujours aussi fou à chaque fois que je le joue. Je ne fais jamais semblant quand je joue un morceau, alors au fond ça n’a pas d’importance si la personne est un inconnu de 19 ans ou qu’elle en ait 40 et soit très populaire.”

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Tu as sorti en 2017 deux morceaux de Bukez Finezt sur Deep Medi et annoncé un ep pour Egoless (entre autres) en 2018. Ces deux producteurs ont fait leurs preuves depuis déjà des années mais appartiennent à cette « nouvelle génération de producteurs » dans la scène. Est-ce que l’on peut s’attendre à plus de surprises de la part de producteurs de cette génération sur Deep Medi ?

Mala: J’ai toujours joué et sorti de la musique sur Deep Medi de la même manière en fait. Par “même manière” j’entends que la musique est plus forte que tout le reste. Outre le son, il y a aussi un aspect important: c’est la relation qui se construit avec l’artiste dans le temps. Mais c’est la musique qui reste ma priorité. Il y a des producteurs avec lesquels je travaille depuis maintenant plusieurs années, comme Dre et Tris de Truth. J’ai rencontré ces gars-là en 2007. Ça fait 10 ans qu’on se connait, maintenant ! On a partagé tellement de choses ensemble dans beaucoup de pays différents et dans tellement de concerts… Ce sont des gars adorables et de très bons techniciens. Je pense que le cas de Truth est un bon exemple pour répondre à ta question. En fait, ils étaient déjà prêts à jouer leur musique et à la sortir sur des labels avant même que je les rencontre! Ils faisaient leur truc en Nouvelle-Zélande depuis longtemps déjà. Le plus important est d’être ouvert d’esprit. Puis surtout ouvert aux opportunités et être prêts à découvrir de nouvelles musiques. Je me dois d’aimer la musique que je joue, sinon pourquoi est-ce que je la jouerai ? Certains morceaux restent plus d’un an en dubplate dans mon sac. Le Fatman de Truth me rend toujours aussi fou à chaque fois que je le joue. Je ne fais jamais semblant quand je joue un morceau, alors au fond ça n’a pas d’importance si la personne est un inconnu de 19 ans ou qu’elle en ait 40 et soit très populaire. Ce sera toujours la musique qui primera avant tout. Dans un sens, c’est une nouvelle connexion qui se crée, et vous allez de l’avant avec cette nouvelle connexion à chaque fois!

Certains artistes avec lesquels je travaille sont très prolifiques et dans tellement de styles différents. Donc dans un certain sens, c’est impossible de prétendre que ces artistes là te sont “exclusifs” et t’appartiennent simplement parce que tu sors certains de leurs morceaux sur ton label. Il faut vraiment que les gens comprennent que les artistes ont besoin aussi de leur liberté. Les relations évoluent également, c’est pourquoi Truth ont leur propre label maintenant et continuent d’en sortir sur d’autres. Et malgré tout ça ils représentent totalement Deep Medi du début à la fin. Je vois ça comme une véritable bénédiction, on est vraiment dans l’optique de sortir que de la bonne musique. Certains vont dire de Bukez Finezt “qu’Il fait de la musique grinçante”, “qu’il fait du brostep”, “qu’il fait ceci ou cela…” et oui: il en fait. Mais est-ce que tu as écouté l’autre surface de sa musique ? Moi, oui. Bukez Finezt… mon dieu je l’adore. D’un point de vue créatif il est sur une autre planète, très prolifique et vous pouvez écouter son excellent mixage dans tout ce qu’il fait. Et tout comme Egoless il ne joue que des sets « live » en concerts, et ils sont parmi les meilleurs à mon sens. De vrais scientifiques du Dub, comme on en fait plus. Donc pour répondre à ta question : cela n’a pas d’importance que tu sois un nouveau ou non pour que je sorte ton morceau sur Deep Medi, si je le ressens et que ça me plait alors j’agirai.

La prochaine question concerne le fameux “Topper Top” ! 2 , 3 rewinds ce soir, 6 ou 7 aux dix ans de Deep Medi l’an dernier à Brixton… C’est clairement l’un des morceaux phares de l’année, que l’on aime ou pas. Il doit bien y avoir une histoire derrière tout ça non ? Surtout que le catalogue Deep Medi est très discret en terme de genre “Grime” pur et dur.

Mala: Encore une fois je ne peux que parler selon mon point de vue. Si vous voulez en savoir plus il faudra demander à Spyro, Teddy, Lady Chann, Killa P et aux autres ! J’ai entendu ce morceau pour la première fois il y a deux ans sur une boat-party Deep Medi à l’Outlook Festival. On jouait tous ensemble: deux morceaux chacun tous à la suite et c’est Kahn qui a joué ce dubplate. 4 pull-up plus tard : le public était fou et je lui ai demandé : “Qu’est ce que c’est que ça ??” J’ai de suite pensé que c’était une production de lui, mais non ce fut Sir Spyro. J’ai donc cherché un moyen de rentrer en contact avec lui car je ne le connaissais pas du tout ! Par chance, j’ai découvert que son agent bossait pour la même boite que le mien. C’est comme ça que j’ai essayé de joindre Spyro. Je me suis d’abord présenté à son agent et j’ai simplement demandé si je pouvais récupérer le fichier du morceau pour le presser en dubplate. Quelques heures plus tard, je recevais le fichier et l’après-midi même je le pressais. Depuis je l’ai joué autant que je pouvais tellement j’adore ce morceau. C’est drôle car mon agent Steph connaissant son agent depuis longtemps, donc la connexion était déjà présente d’une certaine manière. Trois semaines plus tard, nous avons décidé ensemble d’en faire une sortie sur Deep Medi. Et voilà. Spyro est quelqu’un d’adorable, je suis fier de cette histoire car nous nous sommes rencontrés par le biais de la musique, de SA musique. Encore une fois, voilà pourquoi je me concentre exclusivement sur la musique.

Tu presses encore des dubplates ? Toujours avec Jason ?

Mala: J’en presse bien sur, quasiment tout le temps. Et oui, toujours avec Jason. Je suis très curieux d’apprendre comment différents ingénieurs du son travaille. J’en ai testé beaucoup. Par exemple il y a 5 ans, j’ai pressé un dubplate avec un ingénieur du son de New-York qui travaillait beaucoup avec des rappeurs, il était notamment connu pour avoir bossé sur certains albums de Jay-Z. J’étais donc curieux de voir comment il allait le presser, à cause de qui il était, d’où il venait et de ce qu’il faisait. Le morceau sonnait très bien, mais il n’était pas calibré comme nous le jouons sur les sound-systems.

Quelles étaient les différences ?

Mala: Pour moi, tout venait de la relation Kick/Basse. Le kick du morceau résonnait beaucoup plus que la basse. On aurait dit que la basse ne dirigeait presque plus le son. J’aime que la basse guide réellement le tout, même si le kick doit avoir suffisamment de punch pour passer à travers la basse correctement. Quand tu écoutes ce que nous faisons, tu peux te rendre compte assez facilement que les kicks et la basse sont traités quasiment au même niveau. Parfois la basse sera intense, mais le kick arrivera à passer à travers, il y a tout un jeu là dessus. Dans tous les cas, je ne féliciterai jamais assez Jason pour tout le travail qu’il fait. Au final on a beaucoup d’ingénieurs différents maintenant, et c’est important car certains sons résonnent différemment et même mieux avec différents ingénieurs.

En parlant de Dubplates, il y en a énormément qui trainent sur le net de toi. Certains les collectionne et beaucoup d’entre eux sont incroyables : compte-tu les sortir un jour ?

Mala: Probablement jamais. Pour être honnête avec toi, je ne les écoute même plus maintenant.

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– Copyright : Tom

Making an interview can be such an horrible thing if we never practice. We’ve been doing great with Egoless, a little bit less with Las & Mikael despite their extreme sweetness and really well with Darren from Unity Through Sound. But when SKS and Tibz from The Quiet Office confirmed us that we were about to interview Mala after his set at Outlook Edition in Toulouse last July… enthousiasm suddenly gave way to stress. The M-A-L-A : Anti War Dub, DMZ, Deep Medi, Dubstep… you know the legend. Someone we truly respect for so many years right now. So… we decided to stay simple in the way to approach this moment. We’ve been clear to him that we weren’t journalists, only fanboyz who had questions about Dubstep and the music. Finally everything went really well, thanks again to him for took some time to do this with us. And special thanks to The Quiet Office and their Outlook Edition this night, so much memories : I’ve broke my watch on Goblin, and we’ve heard Two Faced on the Bikini‘s famous soundsystem. We can die in peace, now.


What do you think about Dubstep culture in France?

Mala : I’ve been very fortunate to travel to many countries in my career. I think about 67. Some places I’ve been just once, some places is twice, some places I’ve been back so many time … I can’t remember. France is one of those places I can’t remember how many times I’ve been here to play. I usually come once or twice a year. And it’s interesting, ’cause from my experience and I can’t talk for everybody you know, I’m not trying to represent anything here, but Spain, France and Italy are very similar. In the way that they’ve embraced this movement of music that people call “Dubstep”. Because there is an audience that resonates with this frequency, but it seems like it’s never really grown. The size has always remained the same. This is my third time to Toulouse, I’ve been to Paris, I can’t remember how many times I’ve been to Paris, I’ve playing in Sete at Worldwide Festival and yes, sometimes you see the same faces but also see a lot of new faces, so it’s not like it’s dying or not evolving, there is movement but it never seems to grow to a larger audience. But it doesn’t mean that it makes it less or good environment to play music because you know tonight was incredible, the sound system was on point, the audience man you know… so much energy! I try not to compare places, and just enjoying for what it is. But for Toulouse it was a good vibe, man!

You played “Way Mi Defend” tonight, it was a VIP or Ishan version?

Mala : Ishan’s, man.

Musically, where do you come from ? What makes you want to make music?

Mala : The year and the style of music that really blew my mind was heard through pirate radio stations, in 93-94 it was Hardcore/Jungle, I’m a junglist it’s was a junglist ting’. Listening to this inspired me want to involved in music. I remember for christmas going to my bedroom, plugged in my stereo and moving the frequency dial and hearing some ” tchhh tchh tchh tchh” you know what i’m saying? mad breakbeats. I was like… what’s that? From those days I began to explore the sound and it just took me in so many directions. It was jungle music man, pirate stations, it was the underground.

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“You can play your dubplate in the dance the same day you cut them, then that same night after the dance you go back to the studio to make some edits… maybe you heard the snare was too loud in the dance… or the bassline wasn’t tight enough…”

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DMZ is twelve years old now and still nothing released since 2013. For a newcomer to DMZ music, it can be really difficult to buy some of those plates because of the high prices of the market. So, everyone is wondering : Is there a future for DMZ?

Mala : When I look back at everything here, it’s never been about ownership, just because something is created and you’re involved or just because the feedback that is received as a result of you sharing something that you’ve been part of creating. People say certain things about how it affected them. For me it’s always important to understand that it’s not mine to own. It’s just part of life you know? it’s the cycle : to give, to take, to give, to take… it’s a movement. DMZ wasn’t just mine, loefah, coki and pokes it was about all the other producers, it was all the djs, it was all the mc’s, the journalists, the photographers, the audience, it was everybody that came together because to me when I look back DMZ was like a playground for people to explore : not just producers playing tunes but the way we were tuning the sound system, you know… you can play your dubplate in the dance the same day you cut them, then that same night after the dance you go back to the studio to make some edits.. maybe you heard the snare was too loud in the dance…or the bassline wasn’t tight enough… you know what I’m saying? In all of what I’ve just said I didn’t talk about the mastering and engineer… we’ve got Jason (at Transition) everyone cut dubplates with jason at one point. Everyone played their part! So for me when you ask me that question about DMZ in the future it’s like I was never controlling the destiny anyway… I am just thankful to have been part of something. DMZ started as a group of close friends. We had a common direction as a group and individually we had our own direction, this is life, it’s natural. So to take complete ownership of it, to me is completely misunderstanding my role in the development of DMZ, or Dubstep. It’s not about me, but about everything else. I feel very grateful and lucky to have had those experience and share those things.

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“Truth’s tune ‘Fatman’ still sends me crazy every time I play it. That’s not pretend, it’s because I love this! It doesn’t matter if a producer is just 19 years old and undiscovered or someone who’s 40 years old and established.”

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In 2017 you’ve released a Bukez Finezt ep and you’ve communicate on a future Egoless ep. Those two producers are now well established in the scene for many years but we can put them in an “Upcoming Talents” case in a way. Will we see more “Upcoming Talents” on Deep Medi’s catalog in the future ?

Mala : The way I’ve always done this… I mean the way I play and release music is the music. The music has to speak louder than everything else. After the music and in time a relationship develops with the producers. Some producers i’ve worked with for many years now.. like Dre and Tris from Truth. I met Truth in 2007 you know what I’m saying. 10 years! We’ve shared many experiences, in many countries at many shows. Amazing guys and great producers. Actually Truth is a good example cause they were making music before I met them. They were doing their thing in New Zealand.. what’s important is to be open.. open to opportunity and ready to discover new music I love. I have to love the music i play… or how else could i play it! Some tunes last a whole year on dubplate.. Truth’s tune ‘Fatman’ still sends me crazy every time I play it. That’s not pretend, it’s because I love this! It doesn’t matter if a producers is just 19 years old and undiscovered or someone who’s 40 years old and established. Its always the music. It’s like a new connection, and you begin moving forward with this new connection. Some producers i work with make so much music and different styles of music! it’s actually impossible to release all the music on the label and be “exclusive” – you have to understand producers need freedom. Different relationship always evolve, Truth are a great example again… They have their own label, they record for other labels and at the same time they fully represent Deep Medi This is a blessing, it’s all about all this good music getting out here! Some people are saying about Bukez Finezt: ” He makes tear out music”, “He made this”, “He made that!” And, yeah he has, does and can… But actually have you listened to the same of his other side…? Bukez Finezt he’s.. he’s… oh my days! Obviously you can hear his mix downs, incredible. The creatively what he’s doing is great he’s on a different world. And like Egoless he plays only live sets and he’s hands down one of the best out there right now. He’s like a dub scientist. So to answer your question, it doesn’t matter where you come from, if i feel it, i feel it and i’ll have to act.

Next question is about ‘Topper Top’, 2 rewinds tonight… maybe 3! 7 or 8 in Medi 10… So this is the question : is there a story behind this tune? What is this story?

Mala : Well I can only tell it to my point of view. If you wanna know more you’ll have to ask Spryo, Teddy Bruckshot, Killa P and Lady Chann. We were at outlook in a deep medi boat party two years ago and the medi fam were playing back to back, two tracks each… and Kahn dropped this tune and it got 4 pull ups, everyone was going mad!! I said to Kahn : ” What is that!!!?” So it’s Kahn’s fault! I thought the tune was by him, but he said it was a Spyro tune! So I tried to find a link to Spyro cause I didn’t know him and I found out that his agent works for the same agency then my agent. So I send his agent a contact in order to introduce myself and I if it was possible to have the track for cutting it. A few hours later, the track came back so I cut the dub and I’ve started playing it everywhere I could! And it’s funny because my label manager Steph, she had actually been speaking with Spyro’s booking agent for a long period of time so there was already a connection. Three weeks later we were in talks about releasing it. Spyro is a lovely guy, we’ve met each other by the music, by his music. Again, this is why I try to focus on the music.

You still cut dubs? In the same place?

Mala : Yes I do, always. And with Jason, yes. I am curious to know how different engineers work…to i’ve tried many.. a few years back I cut a dub with a mastering engineer in New York, he mastered many Hip-hop rappers albums including Jay-Z’s.. I was curious to see how he cut. It sounded great but it wasn’t cut like how we play it on sound system.

And what were the differences?

Mala : For me the main difference was the kick drum and baseline relationship. The kick was cutting through a lot more. Felt like the baseline has less drive overall as a result. I the basslines to drive.. but the kick still has got to punch through. Anyway, big up Jason Transition… dubs always sound on point!!! I’ve worked with a lot of engineers, a lot of different pressing plants, because different sound sometimes work better with different engineers.

Speaking of dub plates, there is a great thing which appeared with time on the web : it’s collection of dub plates rips. Some of yours are indredible : will you release some of your dub plates one day?

Mala : No, I probably don’t. To be honest with you I rarely listen to them anymore now.

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